As crianas apresentam sintomas variados, nem sempre fceis de relacionar com o abuso sexual. Existem casos em que no h evidncia de sintomas imediatos, e posteriormente surgem alteraes psicolgicas que indicam que a criana foi abusada na sua intimidade.

As crianas tm uma imaginao frtil que, por vezes, as leva a fantasiar e a mentir, raro que o faam acerca de abuso sexual. A maioria dos relatos de abuso verdadeira.